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Existe una tierra mitológica, ubicada en el corazón mismo de Centro América, donde la exuberante vegetación de la selva tropical lluviosa se encuentra con las cálidas aguas del Mar Caribe. Una tierra que a pesar de haber sido descubierta por el mismísimo Cristóbal Colon durante su último viaje a “Las Indias” en 1502, nunca logro ser conquistada por los españoles, ya que la impenetrable selva tropical repelió todo intento de conquista.  Esta tierra es nada más y nada menos que Atlántida, corazón del Caribe Centro Americano!

Atlantida, corazon del Caribe Centroamericano vista desde la estacion espacial internacional

Un segundo esfuerzo por conquistar esta tierra tuvo lugar al principio del siglo XX, cuando el gobierno de la Republica de Honduras firmo contratos con empresas norteamericanas dando lugar a lo que muchos consideran fue la autentica “Republica Bananera”  Empresas como la Tela Railroad Company, (Chiquita Banana)  y La Vacaro Brothers Company, que luego se convirtiera en la Standard Fruit Company (Dole), se instalaron y desarrollaron la región, dando lugar al decreto de creación del departamento de Atlántida, que fue emitido por el Soberano Congreso Nacional de Honduras el 24 de febrero de 1902, tomando parte de los territorios hasta entonces ocupados por los departamentos de Cortes, Colon y Yoro. Atlántida, corazón del Caribe Centroamericano, es del departamento con mayor índice de desarrollo humano en de los 17 departamentos de tierra firme  en el país.

Atlántida se caracteriza por la abundante vegetación tropical de su territorio, que está conformado por una llanura costera y un macizo montañoso que alcanza más de 2,500 metros sobre nivel del mar. Destacan 4 parques nacionales dentro de su territorio: Parque Nacional Pico Bonito y Parque Nacional Nombre de Dios a espaldas de la cabecera departamental, La Ceiba, y Parque Nacional Jeannette Kawas (Punta Sal) y Parque Nacional Punta Izopo en ambos extremos del hermosa Bahía de Tela, la segunda ciudad en importancia en el departamento. Hay dos Refugios de Vida Silvestre también en su territorio, el Refugio de Vida Silvestre Texiguat y el Refugio de Vida Silvestre Cuero y Salado, ambos ubicados entre los dos principales centros de población, Tela y La Ceiba. Además, destaca el Jardín Botánico de Lancetilla, un verdadero tesoro que fue creado como estación de investigación de una de las compañías bananeras.

Atlántida, corazón del Caribe Centroamericano, también es hogar de la cultura Garífuna, declarada patrimonio cultural intangible de la humanidad por la UNESCO, con muchas aldeas Garifunas muy accesibles que pueden ser visitadas desde las ciudades de Tela y La Ceiba, dando además, un toque muy afro caribeño a este departamento.

Desde el punto de vista de Turismo, Atlántida ofrece una amplia variedad de opciones para el viajero, que van desde el disfrute de las playas caribeñas, la historia de la cultura bananera del siglo XX, expediciones y caminatas en sus parques nacionales, la excitante aventura de navegar en kayak o balsa por los rápidos del Rio Cangrejal, ubicado justo fuera de La Ceiba, o disfrutar de aguas termales naturales que se encuentran dentro de la selva tropical lluviosa de sus áreas protegidas. Sin duda, Atlántida, corazón del Caribe Centro Americano, es una de las gemas más bellas del turismo en Centro América y el Caribe. Venga a Atlántida, y déjese sorprender por el calor de su gente y la abundante naturaleza!

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